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domingo, mayo 26, 2024
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La vacuna clave que protege hasta en un 80% a los bebés de la hospitalización

Se repite cada otoño-invierno: las guardias pediátricas públicas y privadas atestadas de bebés y niños pequeños con fiebre y respirando con dificultad a la espera de ser atendidos por bronquiolitis, una infección respiratoria cuya causa más frecuente es el virus sincicial respiratorio (VSR).

Como su nombre permite arriesgar, la bronquiolitis es una infección que se aloja en los bronquiolos, las vías aéreas más pequeñas, que se inflaman y llenan de mucosidad. Los bebés menores de tres meses, los prematuros y aquellos con enfermedades pulmonares o cardíacas crónicas están en mayor riesgo. Pero hasta ahora no se dispone de una vacuna que proteja en forma directa contra este cuadro, que tiene baja mortalidad pero que puede manifestarse con severidad y requerir hospitalización. No en vano, el VSR es la primera causa de bronquiolitis y neumonía en lactantes y niños pequeños de todo el mundo y también la primera causa de mortalidad en menores de seis meses. También está disponible por primera vez una vacuna contra el VSR para adultos mayores de 60 años.

¿Cómo proteger a un bebé pequeño de esta infección amenazante? Una estrategia es hacerlo a través de la inmunización materna.

Vanesa Castellano, médica pediatra explica que la primera infección por bronquiolitis ocurre generalmente entre los seis meses de vida y los dos años de edad. Más del 50% de los casos son causados por el VSR y es la principal causa de bronquiolitis en menores de cinco años. Entre estos, los menores de un año y de seis meses son los que tienen más riesgo de hospitalización y muerte. La bronquiolitis no tiene tratamiento específico, sino medidas de sostén. El 97% de las muertes ocurren en países subdesarrollados, porque están ligada con la calidad y el desarrollo del sistema de salud.”

Además de los bebés más pequeños, existen otros grupos de riesgo: prematuros, chicos con enfermedades crónicas como cardiopatías congénitas, enfermedades respiratorias o neurológicas, inmunocomprometidos, desnutridos, entre quienes se acentúa el riesgo de enfermar y morir. “La tasa de letalidad entre nosotros es del 1,7%, es una tendencia que ha ido disminuyendo”, agrega Castellano.

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