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sábado, junio 22, 2024
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Expertos del MIT y Harvard crearon una píldora vibratoria contra la obesidad

Las cápsulas se podrían fabricar a un coste accesible para las personas que no tienen tratamiento

Un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) ha desarrollado una cápsula que se puede ingerir y que al vibrar dentro del estómago, estimula la liberación de las hormonas que crean la sensación de saciedad, lo que ayuda a comer menos.

Cuando comemos, el estómago envía avisos al cerebro que dan una sensación de saciedad, que es la señal de que debemos dejar de comer. El estómago también envía estos mensajes aunque esté lleno de agua, por eso se suele recomendar a las personas que están a dieta que beban un vaso de agua antes de comer.

Aprovechando este mecanismo natural, los ingenieros del MIT han ideado una cápsula que vibra en el estómago, unas vibraciones que activan los mismos receptores de estiramiento que perciben cuando el estómago está distendido, creando una sensación ilusoria de saciedad.

Cuando se administró esta píldora en animales 20 minutos antes de comer, el equipo descubrió que no solo estimulaba la liberación de hormonas de la saciedad, sino que también reducía la ingesta de alimentos de los animales en aproximadamente un 40 por ciento.

Si las pruebas y ensayos posteriores demuestran que esta tecnología es segura en humanos, la píldora sería una forma mínima-mente invasiva para tratar la obesidad, destacan los autores.

“Para alguien que quiere perder peso o controlar su apetito, podría tomarse antes de cada comida.

Una opción que podría minimizar los efectos secundarios que vemos con los otros tratamientos farmacológicos”, explica Shriya Srinivasan, profesor de bioin-geniería en la Universidad de Harvard y autor principal del estudio publicado en Science Advances.

Sensación de saciedad

En un estudio con animales, los investigadores demostraron que cuando la píldora vibra, activa los mecanorreceptores, que envían señales al cerebro mediante la estimulación del nervio vago.

Los investigadores descubrieron que cuando el dispositivo vibraba, los patrones de liberación hormonal eran los mismos que los observados tras una comida, incluso aunque los animales no hubiesen comido.

También observaron que cuando la píldora se activaba durante unos 20 minutos antes de ofrecer comida a los animales, estos consumían una media de un 40% menos que cuando la píldora no estaba activada.

Además, los animales engordaron más lentamente durante los periodos en que fueron tratados con la píldora vibratoria.

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