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martes, abril 16, 2024
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Gobierno busca bloquear con una demanda la mayor fusión de supermercados de la historia

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) presentó una demanda para bloquear el acuerdo por US$ 25.000 millones entre Kroger y Albertsons, y advirtió que la mayor fusión de supermercados de la historia de Estados Unidos podría llevar a precios más altos, el cierre de tiendas y la pérdida de puestos de trabajo

La fusión, anunciada en 2022, pretendía combinar la quinta y la décima mayor cadena minorista del país. Las empresas son propietarias de decenas de cadenas, entre ellas Safeway, Vons, Harris Teeter y Fred Meyer.

La fusión propuesta se planteó cuando los precios de los alimentos se dispararon. Los estadounidenses están gastando un 26% más en comestibles desde 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales, y dedican la porción más alta de sus ingresos en alimentos que cualquier otro punto en los últimos 30 años.

La FTC dijo en un comunicado que la fusión eliminaría la competencia en la industria de comestibles, lo que podría aumentar aún más los costos.

Kroger y Albertsons, que emplean en su mayoría a trabajadores sindicados, dijeron que querían fusionarse para ser más competitivos frente a gigantes no sindicados como Walmart, Amazon y Costco. Los supermercados también se enfrentan a la creciente presión de Aldi, la cadena alemana de supermercados de descuento de rápido crecimiento.

La fusión aceleraría “nuestra posición como una alternativa más convincente ante los competidores más grandes y no sindicados”, dijo el CEO de Kroger, Rodney McMullen, cuando se anunció el acuerdo.

Las dos empresas suman 710.000 trabajadores, casi 5.000 tiendas y más de US$ 200.000 millones en ventas. Las empresas argumentaron que podrán utilizar US$ 500 millones de ahorro de costos derivados del acuerdo para reducir los precios a los compradores y adaptar las promociones y los ahorros.

Sin embargo, la FTC, en su demanda, se mostró escéptica al respecto.

Un portavoz de Kroger dijo en un comunicado que la medida de la FTC “en realidad perjudicará a las mismas personas a las que la FTC pretende servir: los consumidores y los trabajadores de Estados Unidos”.

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