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miércoles, abril 17, 2024
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¿Cómo afecta el COVID al coeficiente intelectual?

Un análisis reciente de la Encuesta de Población Actual de Estados Unidos mostró que después del inicio de la pandemia de COVID-19, un millón adicional de estadounidenses en edad de trabajar informaron tener “graves dificultades” para recordar, concentrarse o tomar decisiones que en cualquier otro momento de los 15 años anteriores

Un nuevo estudio publicado en el New England Journal of Medicine evaluó capacidades cognitivas como la memoria, la planificación y el razonamiento espacial en casi 113 mil personas que habían tenido COVID-19 previamente.

Los investigadores encontraron que aquellos que habían sido infectados tenían déficits significativos en la memoria y el desempeño de tareas ejecutivas.

Esta disminución fue evidente entre los infectados en la fase inicial de la pandemia y los infectados cuando las variantes delta y ómicron eran dominantes. Estos hallazgos muestran que el riesgo de deterioro cognitivo no disminuyó a medida que el virus pandémico evolucionó desde la cepa ancestral hasta el ómicron.

En el mismo estudio, aquellos que tuvieron COVID-19 leve y resuelto mostraron un deterioro cognitivo equivalente a una pérdida de tres puntos del coeficiente intelectual. En comparación, aquellos con síntomas persistentes no resueltos, como las personas con dificultad para respirar persistente o fatiga, tuvieron una pérdida de seis puntos en el coeficiente intelectual. Aquellos que habían sido ingresados en la unidad de cuidados intensivos por COVID-19 tuvieron una pérdida de nueve puntos en su coeficiente intelectual. La reinfección con el virus contribuyó a una pérdida adicional de dos puntos en el coeficiente intelectual, en comparación con la ausencia de reinfección.

Generalmente, el coeficiente intelectual promedio es de aproximadamente 100. Un coeficiente intelectual superior a 130 indica que se trata de un individuo muy talentoso, mientras que un coeficiente intelectual inferior a 70 generalmente indica un nivel de discapacidad intelectual que puede requerir un apoyo social significativo.

Para poner en perspectiva el hallazgo del estudio del New England Journal of Medicine, Ziyad Al-Aly, epidemiólogo clínico en la Universidad de Washington en St. Louis, calculó que un descenso de tres puntos en el coeficiente intelectual aumentaría el número de adultos estadounidenses con un coeficiente intelectual inferior a 70 de 4.7 millones a 7.5 millones, un aumento de 2.8 millones de adultos con un nivel de deterioro cognitivo que requiere un apoyo social significativo.

Adultos jóvenes: los más

afectados por secuelas COVID

En conjunto, estos estudios muestran que el COVID-19 plantea un riesgo grave para la salud del cerebro, incluso en casos leves, y los efectos ahora se están revelando a nivel poblacional.

Un análisis reciente de la Encuesta de Población Actual de Estados Unidos mostró que después del inicio de la pandemia de COVID-19, un millón adicional de estadounidenses en edad de trabajar informaron tener “graves dificultades” para recordar, concentrarse o tomar decisiones que en cualquier otro momento de los 15 años anteriores. Lo más desconcertante es que esto fue impulsado principalmente por adultos más jóvenes de entre 18 y 44 años.

Los datos de la Unión Europea muestran una tendencia similar: en 2022, el 15 por ciento de las personas en la UE informaron problemas de memoria y concentración.

De cara al futuro, será fundamental identificar quiénes corren mayor riesgo. También es necesario comprender mejor cómo estas tendencias podrían afectar los logros educativos de niños y adultos jóvenes y la productividad económica de los adultos en edad de trabajar. Y tampoco está claro hasta qué punto estos cambios influirán en la epidemiología de la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Un creciente conjunto de investigaciones confirma ahora que el COVID-19 debe considerarse un virus con un impacto significativo en el cerebro.

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