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Agujero en capa de ozono podría abrirse dentro de la primera quincena de agosto

El monitoreo de la capa de ozono que realiza el programa Copernicus, del Centro Europeo de Pronósticos de Mediano Plazo (ECMWF), prevé un aumento abrupto del tamaño del agujero de ozono antártico en los próximos días.

Según datos que divulga Copernicus en su página web, el agujero de ozono alcanzaría casi los 5 millones de kilómetros cuadrados en los primeros 10 días de este mes. Es general, el promedio de los datos indica que esta superficie se alcanza durante la segunda mitad de agosto y los primeros días del mes de septiembre.

Cuando las temperaturas altas en la atmósfera (estratosfera) comienzan a aumentar a fines de la primavera del hemisferio sur, el agotamiento del ozono disminuye, el vórtice polar se debilita y finalmente se descompone, y para fines de diciembre los niveles de ozono han vuelto a la normalidad.

Desde la prohibición de los halocarbonos, la capa de ozono se ha ido recuperando lentamente; los datos muestran claramente una tendencia en la disminución del área del agujero de ozono.

Los valores de ozono a menudo se miden como el número de moléculas de ozono en una columna vertical y se expresan en unidades Dobson (DU). Durante el período del agujero de ozono antártico, los valores pueden ser menos de la mitad de los niveles normales. CAMS monitorea el valor mínimo dentro del área del agujero de ozono a lo largo del tiempo como otra medida de la importancia del evento de cada año.

Por su parte, Dr. Raúl Cordero, académico de la Universidad de Santiago de Chile (Usach), climatólogo y experto en radiación solar y ozono estratosférico, nos señala que el hecho que el agujero de ozono se abra durante la primera quincena del mes no es algo inusual, y que “las bajas temperaturas previstas en la estratósfera estarían gatillando una mayor destrucción de ozono” en esta época, explica.

El agujero de ozono tiende aumentar su tamaño en los meses de agosto a octubre, con un máximo que se alcanza entre mediados de septiembre y mediados de octubre, según señalan desde Copernicus.

El aumento gradual de la radiación solar que llega al hemisferio sur, desde finales del invierno, y la presencia de nubes estratosféricas polares son los principales motivos por el que el agujero de ozono reaparece a contar de agosto y permanece hasta diciembre.

Según nos explica el Dr. Cordero, que el agujero de ozono se abra en esta época del año no es señal de preocupación ante un posible aumento de los índices de radiación solar en ciudades del extremo austral de América del Sur, o incluso en la Península Antártica. La inclinación con la que los rayos solares llegan, hacia esa parte del continente, no permite grandes variaciones de los índices UV durante el final del invierno austral.

Sin embargo, la preocupación sí está ante la posible duración o prolongación hacia los meses de verano del agujero de la capa de ozono, periodo en que los rayos solares inciden más perpendicularmente, y los índices UV puede alcanzar valores extremos.

TEMORES SOBRE EL HIELO MARINO ANTÁRTICO A MEDIDA QUE EL AGUJERO ANUAL DE LA CAPA DE OZONO SE FORMA ‘MUY TEMPRANO’

El agujero en la capa de ozono comenzó a formarse a principios de agosto, lo que provocó advertencias de que un agujero más grande que el promedio podría calentar aún más el Océano Antártico, mientras que el nivel de hielo marino en la Antártida está en un mínimo histórico.

Los datos satelitales del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Medio Plazo sugieren que el agujero ya ha comenzado a formarse sobre la Antártida.

El Dr. Martin Jucker, profesor del Centro de Investigación del Cambio Climático de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dijo que el agujero generalmente comenzó a formarse a fines de septiembre, alcanzando su punto máximo en octubre antes de cerrarse en noviembre o diciembre.

“Comenzar en agosto es ciertamente muy temprano”, dijo. “Normalmente no esperamos eso”.

El agujero de ozono antártico es un adelgazamiento anual de la capa de ozono de la estratosfera, que tiene una alta concentración de moléculas de ozono que absorben la radiación ultravioleta del sol. El agujero se ha ido “sanando” con el tiempo, siguiendo el protocolo de Montreal de 1989 que eliminó el 99% de los productos químicos, como los clorofluorocarbonos, que reducen la capa de ozono. Se espera que los niveles de ozono sobre la Antártida se recuperen a los niveles de 1980 para 2066.

El agujero de ozono suele ser más pequeño durante los años de El Niño, pero los modelos de Jucker y colaboradores, incluido Chris Lucas de la Oficina de Meteorología de Australia, han sugerido que será más grande de lo habitual en 2023, debido a los cambios atmosféricos de larga duración después de la erupción del volcán submarino Tonga en enero del año pasado. El modelo aún no ha sido revisado por sus pares.

Lucas, uno de los científicos investigadores principales del BoM, dijo que los primeros indicios mostraban que el agujero de ozono antártico estaba comenzando a formarse.

“A partir del 4 de agosto, la página web del agujero de ozono de la NASA sugiere que la formación está actualmente en el ‘promedio’ para el día del año”, dijo. “Algunos pronósticos esperan que esta aumente rápidamente, en los próximos días, produciendo uno de los agujeros de ozono más grandes (para la época del año) observados”.

“El crecimiento más rápido del agujero de ozono ocurrió en el año 2000. El evento en desarrollo parece comparable a este en este momento”.

¿CÓMO AFECTA LA RADIACIÓN SOLAR AL CUERPO HUMANO?

La radiación solar afecta al cuerpo humano de varias formas, tanto positivas como negativas. La radiación solar es una fuente importante de vitamina D, esencial para la salud ósea y el sistema inmunológico. Sin embargo, también puede tener efectos perjudiciales si se produce una exposición excesiva o sin protección adecuada. Aquí hay algunos puntos clave sobre cómo la radiación solar afecta al cuerpo humano:

Efectos positivos:

Síntesis de vitamina D: La radiación solar es necesaria para que la piel sintetice vitamina D, que es importante para la absorción de calcio y la salud ósea.

La vitamina D también juega un papel en el sistema inmunológico, la función cardiovascular y la regulación de la presión arterial.

Efectos negativos:

Quemaduras solares: La exposición excesiva a la radiación ultravioleta (UV) del sol puede causar quemaduras solares en la piel, lo que puede resultar en enrojecimiento, inflamación, dolor y descamación.

Envejecimiento prematuro de la piel: La radiación UV puede dañar las fibras de colágeno y elastina en la piel, lo que puede llevar a la formación de arrugas, manchas oscuras y otros signos de envejecimiento prematuro.

Cáncer de piel: La exposición crónica y sin protección al sol aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel, incluyendo el melanoma (el tipo más grave de cáncer de piel) y otros tipos de cáncer cutáneo.

Daño ocular: La radiación UV también puede dañar los ojos, lo que puede aumentar el riesgo de cataratas y degeneración macular relacionada con la edad.

Inmunosupresión: La exposición excesiva al sol puede debilitar el sistema inmunológico de la piel, lo que puede hacer que sea más susceptible a infecciones y enfermedades de la piel.

Para protegerse de los efectos negativos de la radiación solar, se recomienda tomar medidas de precaución, como usar protector solar adecuado, ropa protectora (como sombreros de ala ancha y ropa de manga larga), gafas de sol con protección UV y evitar la exposición excesiva al sol, especialmente durante las horas pico de radiación (generalmente entre las 10 a.m. y las 4 p.m.).

Recuerda que la cantidad de exposición solar segura puede variar según el tipo de piel, la ubicación geográfica, la altitud y otros factores. Siempre es recomendable consultar con un profesional de la salud si tienes preocupaciones específicas sobre la exposición al sol y sus efectos en tu salud.

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