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lunes, abril 15, 2024
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¿Qué es el linfedema? Cómo detectar esta condición de hinchazón en piernas y brazos

Los casos graves de linfedema pueden afectar la capacidad de mover la extremidad afectada

Si usted ha notado síntomas como hinchazón en brazos y piernas, sensación de pesadez u opresión en sus extremidades, limitación en la amplitud del movimiento, infecciones recurrentes e incluso endurecimiento y engrosamiento de la piel en estas partes del cuerpo, una de las posibles causas podría ser el linfedema.

Como explican desde la Clínica Mayo, el linfedema se refiere a la inflamación de los tejidos causada por una acumulación de líquido rico en proteínas que generalmente se drena a través del sistema linfático del cuerpo.

Se trata de una condición que afecta con mayor frecuencia los brazos o las piernas, pero que también puede ocurrir en la pared torácica, el abdomen, el cuello y los genitales.

Las causas

Esto ocurre cuando los vasos linfáticos no pueden drenar de manera adecuada el líquido linfático, generalmente de un brazo o de una pierna. Las causas más comunes, según la Clínica Mayo, son:

-Si las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos, puede producirse un linfedema. Por ejemplo, un tumor que crece cerca de un ganglio linfático o de un vaso linfático puede aumentar de tamaño hasta llegar a bloquear el flujo de líquido linfático.

-Tratamiento de radiación para el cáncer, que puede provocar el proceso de cicatrización y la inflamación de los ganglios linfáticos o de los vasos linfáticos.

-En la cirugía contra el cáncer, se suelen extirpar los ganglios linfáticos para determinar si la enfermedad se ha diseminado. Sin embargo, esto no siempre da lugar a un linfedema.

-En los países en desarrollo del trópico, la causa más común de linfedema es la infección por gusanos que parecen hilos que obstruyen los ganglios linfáticos.

-Con menor frecuencia, el linfedema se debe a afecciones hereditarias en las que el sistema linfático no se desarrolla de manera adecuada.

Es por eso que la recomendación es que ante una hinchazón persistente y una sintomatología preocupante es que se consulte con un médico que pueda generar un diagnóstico adecuado. Sobre todo si se tienen factores de riesgo como edad avanzada, sobrepeso u obesidad y artritis reumatoide o psoriásica.

El tratamiento puede incluir vendajes de compresión, masajes, medias de compresión, bombeo neumático secuencial, cuidado minucioso de la piel y, en raras ocasiones, cirugía para eliminar el tejido inflamado o para crear nuevas vías de drenaje.

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