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Los 100 años de Disney, un referente cultural

Precisamente en este 2023 se cumplió el centenario de que Walt Disney y su hermano Roy fundaron The Disney Borthers. Las celebraciones van hasta final de año.

De un pequeño estudio familiar de animación para niños a un multimillonario conglomerado mediático internacional: Disney cumple 100 años repartiendo magia a los más pequeños y asentada, según algunos expertos, como la “empresa de creaciones culturales más influyente del mundo”.

Su dilatada historia se remonta a 1923, cuando Walt Disney y su hermano Roy O. Disney fundan The Disney Brothers para continuar produciendo la serie animada “Alice Comedies”.

Pero, ¿ Quié era Walt Disney?

Un repetido rumor asegura que Disney era un emigrante europeo, probablemente español, que llegó a los Estados Unidos y que, más tarde, por temor a suspicacias, falseó su origen. También han sido mitificadas las circunstancias de su muerte: muchos creyeron que Disney había sido congelado con modernas técnicas de hibernación.

Pero la prosaica realidad es que el cadáver Disney fue incinerado por deseo de sus familiares.No ha de extrañar, sin embargo, toda esta mezcla de realidad y fantasía alrededor de quien pasó a la historia de la cultura occidental como uno de los más prolíficos, contradictorios e influyentes cultivadores de la imaginación infantil.

Walter Elias Disney nació el 5 de diciembre de 1901 en Chicago, Illinois. Cuarto de los cinco hijos que tuvieron Elias y Flora Disney, su infancia transcurrió entre apuros económicos y bajo la severidad de su padre, carpintero de profesión, que probó suerte en toda clase de negocios sin que nunca consiguiera mejorar su maltrecha economía. Eternamente menospreciado por su padre, Walt creció muy unido a su madre, una antigua maestra descendiente de alemanes, y a su hermano Roy, ocho años mayor que él.

En 1906, Elias Disney decidió empezar una nueva vida en una granja cerca del pequeño pueblo de Marceline, Missouri, donde Walt descubrió la naturaleza y los animales. También entonces nació su interés por el dibujo, que compartió con su hermana pequeña, Ruth. Elias Disney hacía trabajar tan duro a sus hijos en el mantenimiento de la granja que los dos mayores, Herbert y Raymond, decidieron dejar el hogar para instalarse por su cuenta otra vez en Chicago.

Cuando cumplió dieciséis años dejó la escuela con la esperanza de entrar al ejército durante la Primera Guerra Mundial. Fue rechazado por ser menor de edad, aunque consiguió un trabajo como conductor de ambulancias de la Cruz Roja en Francia durante un año, aunque fue cuando la guerra había terminado.

Pasó algunos periodos en academias de arte en su ciudad natal y en Kansas City, Missouri.

Dibujos animados

En 1923, comenzó a producir dibujos animados en Hollywood junto a su hermano Roy O. Disney. Entre 1926 y 1928 realizó una serie de dibujos, Oswaldo el conejo, para Universal Pictures.

Mickey Mouse

Steamboat Willie (Willie el vapor, 1928) producida por su propia compañía, significó la aparición del ratón Mickey su primer personaje famoso, además del inicio del cine sonoro en los dibujos animados. Mickey Mouse fue originalmente llamado Mortimer Mouse, pero su esposa creía que ese nombre sonaba demasiado pomposo y le convenció para cambiar el nombre a Mickey. Mortimer en cambio se llamó al ratón el rival de Mickey en episodios posteriores.

El golpe de suerte le llegó el 18 de noviembre de aquel año se estrenó el corto animado que él mismo escribió. Era el debut del mítico personaje de Mickey Mouse, que ya había abandonado su primer nombre. Disney puso la voz original de Mickey desde 1928 hasta 1947.

Como les ocurrió a las obras de todos los grandes genios, corrió el rumor de que el entrañable ratón no salió de los lápices de Walt, pero nadie pudo probarlo nunca. Desde entonces, Mickey se convirtió en todo un símbolo, incluso, según publicó alguna encuesta norteamericana, era el personaje más conocido del mundo. Una de las anécdotas más desconocidas es que el propio Walt prestó su voz a Mickey en más de un centenar de títulos.

Películas

Realizó a continuación su serie de Sinfonías tontas, iniciada con La danza del esqueleto (1929). En el año 1932, introdujo el color en Árboles y flores, en 1934 creó al pato Donald y en 1937 realizó el primer largometraje de dibujos animados de la historia, Blancanieves y los siete enanitos, al que siguieron Pinocho (1940), Fantasía (1941) y Bambi (1942).

Walt Disney Productions

Durante los años 50 y 60 Walt Disney Productions pasó a ser una de las mayores productoras cinematográficas, al tiempo que Disney intentaba mantener el mayor control artístico posible. La compañía abordó la publicación de literatura infantil y cómics la mayoría de ellos protagonizados por sus personajes el pato Donald y el perro Pluto.

Anticomunista declarado, Walt Disney no fue un gran dibujante (de hecho, no volvió a coger un lápiz desde 1929), pero sí un gran hombre de negocios que supo crear todo un imperio.

Disneylandia

En 1955, Walt Disney Productions inauguró un parque gigantesco, Disneylandia, en Anaheim, California. Sus reconstrucciones de carácter histórico y sus espectaculares atracciones lo convirtieron en un foco turístico de primer orden. Siguiendo la misma línea, se abrió en 1971 Disneyworld, cerca de Orlando, y después Eurodisney, en las proximidades de París.

Películas con actores

Al mismo tiempo, fueron capaces de realizar documentales como El desierto vivo (1953) o Los secretos de la vida (1956), y también a comienzos de los 50, películas de aventuras con actores reales como La isla del tesoro (1950), Robin Hood (1951), El extraño caso de Wilby (1959), Un sabio en las nubes (1961) y Mary Poppins (1964).

Las películas de dibujos animados más destacadas de este periodo fueron Peter Pan (1953), Merlín el encantador (1963) y más Aladdin (1992), El rey león (1994), Pocahontas (1995), Toy Story (1996), El jorobado de Notre Dame (1996) y una nueva versión del clásico 101 dálmatas titulada 101 dálmatas (más vivos que nunca), con la actriz inglesa Glenn Close en el papel de Cruela de Vil.

Televisión

También han producido para televisión las series “Davy Crockett”, “El club Mickey” y “El maravilloso mundo de Disney”.

Óscar

Walt se convirtió en la persona en recibir más premios Óscar, ganó 22 premios de la Academia y recibió otros cuatro honoríficos, de un total de 59 nominaciones. Sin duda, el momento más especial fue la entrega de un Oscar honorífico por la creación de ‘Blancanieves y los siete enanitos’, una estatuilla acompañada de otras siete réplicas más pequeñas. Disney también ganó siete Premios Emmy.

Matrimonio e hijos

Estuvo casado con Lillian Bounds desde 1925 hasta 1966, fecha de su muerte. Fue padre de Diane Marie y Sharon Mae. Walt Disney falleció de cáncer de pulmón el 15 de diciembre de 1966 en Burbank, California.

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