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sábado, julio 20, 2024
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Jurado de Florida ordena a Chiquita Brands pagar millones a víctimas de paramilitares colombianos

Chiquita fue acusada de haberle pagado a la organización paramilitar casi $ 2 millones entre el 1997 y el 2007

Un jurado federal en West Palm Beach ordenó a Chiquita Brands Internatio-nal a pagar $ 38.3 millones en daños a las familias de ocho hombres asesinados por un grupo paramilitar en Colombia, en una resolución histórica que podría conducir a mayores riesgos legales para la bananera estadounidense.

Según la demanda presentada contra la empresa en Florida, Chiquita tiene responsabilidad en las muertes porque durante casi una década realizó pagos a las autodenominadas Autodefensas Unidas de Colombia, AUC, agrupación declarada como una organización terrorista por Estados Unidos.

La empresa argumentó durante el caso que no tenía más remedio que pagarle dinero a la AUC para proteger a sus propios trabajadores del grupo armado, conocido por secuestrar a civiles durante las noches y dejar sus cadáveres mutilados para que sean encontrados por sus familiares. La organización se disolvió a principios de 2006.

Abogados que representan a las familias de las víctimas dijeron que el veredicto fe-deral, alcanzado el lunes por la tarde, tendrá implicaciones legales de largo alcance.

“Esta es una maravillosa noticia para todas las víctimas en Colombia. De hecho, esto sentará un precedente que afectará po-sitivamente a todos los demás casos”, dijo el abogado Jonathan Reiter.

“Es un veredicto histórico en el sentido de que no creo que jamás haya habido un veredicto emitido por un jurado en este país contra una corporación estadounidense por violaciones de derechos humanos que tuvie-ron lugar en el extranjero”, agregó.

Tras el pronunciamiento, los familia-res recibirán hasta $ 2.3 millones por cada víctima, pero el riesgo económico para la empresa es mucho mayor dado que en Colombia familiares de las víctimas han presentado muchos casos similares. “Habrá juicios adicionales y esto será algo positivo para muchos de los afectados”, dijo Reiter.

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