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viernes, octubre 7, 2022
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John Lewis, una leyenda de los derechos civiles de Estados Unidos

El congresista John Lewis, dedicó su vida a la defensa de los derechos humanos y ejerció como congresista durante 30 años en el Partido Demócrata. Desde temprana edad se convirtió en un referente por la lucha contra el racismo. Tras su fallecimiento, figuras públicas de todas las fracciones políticas le rinden homenaje.

“Amaba tanto a este país que arriesgó su vida y su sangre para que pudiera cumplir su promesa”, dijo el expresidente Barack Obama en un comunicado poco después de conocerse la noticia. “A través de las décadas, no solo se entregó por completo a la causa de la libertad y la justicia, sino que inspiró a las generaciones que le siguieron para tratar de estar a la altura de su ejemplo”.

Su lucha por los derechos civiles en Estados Unidos marcó un legado al que muchos rinden hoy tributo. John Lewis, histórico dirigente afroamericano y congresista demócrata por 33 años murió a los 80 años, tras meses de padecer un cáncer de páncreas terminal. 

Lewis nació en 1940 en Alabama siendo el tercero de diez hermanos de una familia afroamericana cuyos padres trabajaban en el campo durante la época de la segregación en Estados Unidos.

Inspirado por el reverendo Martin Luther King, a quien conoció cuando tenía solo 18 años, se unió al movimiento por los derechos civiles, en el que fue uno de los primeros llamados “freedom riders”, activistas que se sentaban en los autobuses en los asientos reservados para los blancos en modo de reivindicación.

“Hemos perdido un gigante. John Lewis dio todo lo que tenía para redimir la promesa incumplida de Estados Unidos de igualdad y justicia para todos, y para crear un lugar para que nosotros podamos construir una unión más perfecta juntos”, escribieron en un comunicado el expresidente Bill Clinton y la exsecretaria de Estado, Hillary Clinton.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, llamó a Lewis “un titán del movimiento de derechos civiles cuya bondad, fe y valentía transformaron a nuestra nación”.

Por su parte, el líder de la mayoría republicana del Senado, Mitch McConnell, dijo que Lewis tenía un lugar “entre los gigantes de la historia estadounidense. (…) El Senado y la nación lamentan la pérdida del congresista John Lewis, un líder pionero en derechos civiles que arriesgó su vida para luchar contra el racismo, promover la igualdad de derechos y alinear a nuestra nación con sus principios fundacionales”, dijo McConnell. 

Lewis se rehusó a asistir a la investidura de Donald Trump como presidente del país en 2017 y manifestó sus recelos respecto a la victoria electoral del republicano por sospechar de la supuesta injerencia rusa. En respuesta, Donald Trump cargó fuertemente contra él, lo que provocó que más de medio centenar de legisladores del Partido Demócrata no acudieran al evento.

“Me entristece escuchar la noticia del fallecimiento del héroe de los derechos civiles John Lewis. Melania y yo le enviamos nuestras oraciones a él y a su familia”, escribió Trump en Twitter pasadas las 3 de la tarde del sábado, tras una mañana jugando al golf.

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