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lunes, abril 22, 2024
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Hallan a las células culpables de las alergias

Una variedad única de célula inmunológica sería la responsable de que las reacciones a algunos alimentos y materiales se mantengan durante toda la vida, según dos trabajos

Una variedad única de célula inmunológica podría ser la fuente oculta de los anticuerpos responsables de numerosos tipos de alergias en seres humanos y que éstas perduren en el tiempo, según estudios realizados por dos equipos de investigadores.

Los trabajos que publica “Science Translational Medicine” se basan en estudios en niños y adultos con alergias comunes, por ejemplo a los cacahuates, y sus datos podrían ayudar a identificar la verdadera fuente de la memoria alérgica. Las alergias afectan a más del 10% de la población mundial y pueden ser desde estacionales leves hasta reacciones potencialmente mortales a algunos alimentos. Las respuestas inmunológicas anormales son el resultado de los anticuerpos IgE dirigidos contra alérgenos, los cuales son producidos por células plasmáticas.

Estas células plasmáticas suelen tener una vida corta a pesar de que las alergias, a menudo, perduran toda la vida, lo que llevó a los investigadores a preguntarse cómo otras células reponen este conjunto de productores de IgE.

El primero de los estudios, encabezado por Miyo Ota, de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, describe el descubrimiento de una población de células inmunológicas que mantienen la producción de IgE en niños con alergia a los cacahuates. Los investigadores examinaron células inmunológicas de 58 menores alérgicos a esas oleaginosas y 13 no alérgicos, y descubrieron que los primeros tenían grandes cantidades de un tipo único de célula B llamada de memoria polarizadas tipo 2, explicó “Science Translational Medicine” en una nota.

Estas células expresaban receptores de células B altamente mutados que reconocían específicamente el alérgeno del cacahuate (Ara h 2) y podían cambiar rápidamente a la producción de IgE. Los datos sugieren que las células de memoria polarizada tipo 2 podrían explicar la naturaleza duradera de las alergias a los cacahuates.

La segunda investigación, liderada por Joshua Koening, de la Universidad McMaster de Canadá, descubrió, de manera similar, que la misma población de células B de memoria polarizadas tipo 2 mantiene la memoria alérgica.

Para sus descubrimientos se basó en un estudio de seis adultos con alergias al abedul; cuatro a los ácaros del polvo, y cinco no alérgicos, además de datos de adultos con alergia a los cacahuates.

De igual forma, se encontró que las citadas células generaban IgE contra antígenos específicos en algunos pacientes mientras recibían inmunoterapia sublingual para sus alergias, demostrando así que estas células actúan como un importante reservorio para el anticuerpo.

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