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miércoles, febrero 28, 2024
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El carnaval en el Caribe, una fiesta a la que se puede unir en cualquier momento del año

Sin importar en qué época viajes al Caribe, lo más probable es que te encuentres con un carnaval.

Como siempre, recuerda verificar restricciones o cierres antes de planear tu viaje

Gracias a sus raíces africanas mezcladas con culturas europeas, como la inglesa, francesa, holandesa, española, e incluso danesa, el Caribe es más diverso de lo que muchos visitantes creen. Pero existe una celebración anual que comparten todas las islas del Caribe: el carnaval.

Al igual que el Martes de Carnaval o Mardi Gras, el carnaval del Caribe tiene sus orígenes en las tradiciones de la Cuaresma, cuando los católicos participan en fiestas y cele-braciones los días anteriores al Miércoles de Ceniza, el día en que comienzan el ayuno y otros actos de sacrificio que se prolongarán hasta la Pascua.

Muchas de las celebraciones del carnaval del Caribe se siguen celebrando en torno a la Cuaresma —típicamente a finales de febrero o principios de marzo—, pero algunas islas lo celebran en otros momentos del año, como en el verano, en la temporada de vacaciones de diciembre o en Año Nuevo.

Sin importar en qué época viajes al Caribe, lo más probable es que te encuentres con un carnaval. Aquí te presentamos cuatro de los mejores y más grandes. Como siempre, recuerda verificar restricciones o cierres antes de planear tu viaje.

El carnaval de Trinidad y Tobago

El carnaval no es una simple fiesta en Trinidad: es toda una forma de vida. Tan pronto como los trinis se recuperan del carnaval del año anterior, empiezan a prepararse para el siguiente.

Las bandas de mas [abreviatura de masquerade o “baile de máscaras”] se pasan meses diseñando trajes elaborados que usan en el desfile de Pretty Mas el martes anterior al Miércoles de Ceniza. Los residentes de la isla, incluso, invierten todavía más tiempo para ponerse en forma y lucir lo mejor posible en el desfile y los bailes al irresistible ritmo de la soca.

Pero de ninguna manera es esta una celebración exclusiva para los locales: si lo planean con antelación, los turistas pueden hacerse de un lugar privilegiado y marchar con una banda de mas, ¡con plumas y lentejuelas incluidas!

Ve al carnaval de Trinidad, que incluye muchos eventos que preceden al gran desfile, como fiestas organizadas por bandas, concursos y conciertos de soca, steel pan y calypso, y la exuberancia salvaje del J’ouvert, un desfile nocturno previo al carnaval que termina al amanecer en el Queen’s Park Savannah, en el corazón de Puerto España, la capital de Trinidad.

Después del carnaval, sigue a los locales y relájate unos días en la playa de la bahía de Maracas en Trinidad o en las discretas playas de la isla hermana de Tobago.

A celebrar la cosecha en Barbados

El carnaval anual de Barbados, el Crop Over, no nació de la fe, sino de la agricultura. Se originó como una celebración de esclavos de la cosecha de caña de azúcar, y tiene lugar cada agosto. Está repleto de referencias a quienes convirtieron la adversidad en alegría incluso en los tiempos más oscuros.

Este festival de varias semanas comienza con una ceremonia de entrega de las últimas cañas y la coronación del rey y la reina del festival, un honor que alguna vez se concedió a los cortadores de caña más productivos de la temporada.

Los eventos previos al Crop Over comprenden el concurso de calypso Pic-O-De-Crop, el Cohobblopot, cuando las bandas presentan sus lujosos trajes con música y baile en vivo, y el concurso Kiddies Kadooment, cuando los niños disfrazados hacen un extraordinario espectáculo para los jueces.

‘Foreday Monday’ es la versión barbadina del J’Ouvert, una marcha nocturna para todos, en la que quienes no podían darse el lujo de un disfraz, antiguamente se untaban aceite, cacao y pintura de colores, y se organizaban su propia fiesta.

Todo esto desemboca en el Grand Kadooment, un desfile de disfraces de todo el día que va desde Bridgetown hasta el parque Kensington Oval.

A divertirse en el Junkanoo en las Bahamas

Vete a las Bahamas, donde la tradicional celebración del Junkanoo comienza cada año a mediados de diciembre y se extiende hasta el Año Nuevo.

Los bahameños celebran el Junkanoo en todas las islas de las Bahamas.

Originalmente celebraban el Junkanoo los esclavos de las Bahamas, a quienes se les concedían unos días libres al final del año y comienzo del nuevo. El Junkanoo está arraigado en la tradición de África Occidental y posiblemente se llame así en honor al héroe folclórico ghanés John Canoe.

La gente desfila, con máscaras y disfraces, el día de san Esteban a partir de las 2 de la mañana, tan pronto como termina la misa.

Los bahameños celebran el Junkanoo en todas las islas de las Bahamas, desde Nassau hasta la Gran Bahama y las islas Ábaco, una segunda tanda de desfiles. Participan tanto los jóvenes como los mayores.

Entre los personajes destacan los ‘moko jumbies’, que son bailarines en zancos con trajes coloridos hechos de cartón y papel, y los músicos que interpretan la música tradicional del rake and scrape.

Aruba

La temporada de Carnaval en Aruba comienza oficialmente en noviembre, con una impresionante Gala de Carnaval. Sin embargo, los eventos más esperados, incluyendo grandes desfiles y fiestas callejeras, se llevan a cabo en enero y febrero. Los momentos más destacados del Carnaval incluyen las elecciones de Rey y Reina, los Jump Ups y el Desfile de Pijamas de la Mañana de Jouvert.

El fin de la Temporada del Carnaval es la quema del rey Momo, que es un símbolo del Espíritu del Carnaval, necesario de ser quemado para resucitar al año siguiente.

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