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El 21 de enero de 1976 el Concorde comenzó sus vuelos comerciales

En 1947, el aviador norteamericano Chuck Yeager rompió la barrera del sonido, generando un inusitado interés por los vuelos supersónicos.

Al final de los años 1950, las compañías aeronáuticas británicas, francesas, estadounidenses y soviéticas coinciden en querer construir el primer avión civil supersónico.

La francesa Sud Aviation y la inglesa Bristol Aeroplane Company construyen respectivamente el Super-Caravelle y el Bristol 233. Ambas empresas recibieron sendas ayudas económicas por parte de sus respectivos gobiernos, que querían plantar cara a la dominación aeronáutica estadounidense. En los años 1960 los dos proyectos se encontraban en una fase bastante avanzada, pero el alto costo de los aparatos hizo que los gobiernos les pidiesen colaborar. Por lo tanto, el proyecto de desarrollo del futuro Concorde fue más un acuerdo internacional franco-británico que un acuerdo comercial entre los constructores.

El acuerdo de cooperación, cuyas discusiones se prolongaron durante más de un año, fue firmado el 29 de noviembre de 1962. BAC (Bristol Aeroplane Company) y Sud Aviation se repartieron los costes del aparato en sí mismo; al igual que Rolls-Royce y SNECMA para construir el reactor derivado del Olympus británico y bautizado Olympus 593. El consorcio recibió pedidos para la fabricación de más de cien de los nuevos aviones de línea. Los principales clientes fueron las principales líneas aéreas de la época: Pan Am, BOAC y Air France. Cada uno pidió seis aviones Concorde.

El Concorde realizó la primera prueba de vuelo sobre la ciudad de Toulouse el 2 de marzo de 1969 bajo la dirección de André Turcat, y con la ayuda de Jaques Guignard, Henri Perrier y Michel Retif. La duración fue de 29 min. Alcanzó por primera vez velocidades supersónicas el 1 de octubre de ese mismo año, llegando un año más tarde hasta el Mach 2.

Dado que el programa de ensayos de vuelo de la versión de desarrollo 001 avanzaba sin incidentes, el 4 de septiembre de 1971 comenzaron las demostraciones destinadas al público general. El 2 de junio de 1972, el segundo prototipo (002), hizo sus de-mostraciones en el Medio y Extremo Oriente. Éstas ocasionaron un aumento de pedidos de fabricación del avión, ya que 16 compañías aéreas, de las cuales ocho estadounidenses, pidieron 74 aviones.

El 21 de enero de 1976 se inician los primeros vuelos comerciales en las rutas Londres-Bahrain y París-Río de Janeiro.

Sin embargo, una combinación de factores que incluyeron la crisis del petróleo de los años 1970, las dificultades financieras de las compañías aéreas, el accidente del competidor soviético Tupolev Tu-144 e incluso problemas ambientales como el sonido del «bum» supersónico provocó una bajada espectacular de los pedidos. Air France y British Airways se convirtieron en los únicos compradores.

El Concorde fue la única aeronave supersónica de pasajeros, que navegaba a dos veces la velocidad del sonido (2200 Km/h a 18.000 m de altura)

El recorrido entre Londres y Nueva York -que hacía la British Airways- dura 3 horas y 20 minutos. Y como entre las dos ciudades hay cinco horas de diferencia, se da la curiosidad de que el Concorde llegaba a su destino antes del horario de salida. Este avión volaba a más de 2.000 Km/h superando dos veces la velocidad del sonido y su techo de vuelo alcanzaba casi 17.000 m siendo la altura normal de los aviones comerciales la de 10.000 m. A esa velocidad podía unir Europa con América en menos de 4 horas, es decir, menos de la mitad del tiempo empleado por los vuelos trasatlánticos actuales.

El martes 25 de julio del 2000, el Concorde sufre su primer y último accidente fatal. La nave involucrada fue el Concorde 203, F-BTSC que saldría de París a Nueva York. Se estrelló 60 segundos después del despegue después de que explotara uno de sus neumáticos y que provocara una ruptura del tanque de combustible. Esto desencadenó una serie de eventos que terminaron con un incendio y el choque del avión.

Murieron 109 personas (100 pasajeros y 9 tripulantes). También murieron otras 4 personas en un hotel del lugar.

En mayo de 2003 y después de 27 años de historia el Concorde dejaba de volar. Coincidiendo con el centenario del vuelo inaugural de los hermanos Wright, Air France puso fin a los vuelos supersónicos del Concorde.

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