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lunes, abril 22, 2024
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Dolor de garganta: cómo identificar la causa, cuándo ir al médico y cómo tratarlo

Aproximadamente 1 de cada 10 adultos con dolor de garganta tiene una infección por estreptococos según los CDC

El dolor de garganta puede ser, en la mayoría de casos, un tema menor que se puede resolver de forma sencilla. Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 10 adultos con dolor de garganta tiene una infección por estreptococos de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

Causas más frecuentes

Las causas más frecuentes son las infecciones por virus, que ocasionan dolor faríngeo y aumento del tamaño de las amígdalas y cuyos síntomas son parecidos a los de los catarros. Solo uno de cada cinco casos es debido a bacterias. En los mayores de 20-25 años este porcentaje baja a uno de cada 10.

En esa minoría de casos existe una afectación rápida y de gravedad con una sintomatología similar a la gripe que en las primeras 24-48 horas ocasiona una fiebre por encima de los 38,5 grados, malestar corporal y que puede dar lugar a pus en la garganta y amígdalas de mayor tamaño.

En estos casos siempre se requiere la valoración por parte de un médico. Suelen tratarse con antibióticos para evitar complicaciones locales y contagio.

¿Cuándo acudir al médico?

En las infecciones producidas por virus, los tratamientos conservadores emplean analgésicos y líquidos para suavizar la garganta y solo hay que acudir si tras 4 o 5 días empeora el cuadro con complicaciones que van desde un aumento en el dolor o la fiebre, dificultad para respirar, tos con flemas (indicaría que la infección ha descendido a los pulmones), dolor intenso en oídos o en la frente o el maxilar (posible evolución a sinusitis).

Las bacterias que suelen estar implicadas en estas infecciones de garganta son las del estreptococo pyogenes y en el caso de los virus los del catarro, la gripe o el respiratorio sincitial según la época del año. Entran por las vías respiratorias y el primer foco en el que se depositan es la garganta.

Las infecciones bacterianas son más frecuentes en los jóvenes por debajo de los 20 años y por encima de esta edad las bacterias del tipo de las ‘fusobacterium’ se encuentran entre las más implicadas. Son infecciones bacterianas no graves pero que necesitan de valoración médica para su tratamiento y que se resuelven con un tratamiento antibiótico específico y de uso habitual.

Los casos más intensos se pueden desarrollar en 24 horas, afectan a los más jóvenes y requieren de valoración médica, pues pueden requerir el uso de antibióticos y el facultativo debe de señalar el tipo más oportuno en estos fármacos.

De acuerdo con la CDC, la mayoría de los dolores de garganta mejorarán por sí solos dentro de una semana. El médico podría recetarle otros medicamentos o darle consejos para ayudarlo a sentirse mejor.

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