Por qué Celebramos el Mes de la Herencia Hispana

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El Mes de la Herencia Hispana se celebra cada año entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre con el propósito de rendir tributo y reconocer las contribuciones de los hispanos a la cultura de los Estados Unidos.
Origen de la festividad
En 1968, el Congreso autorizó al presidente Lyndon B. Johnson a que proclamara la Semana Nacional de la Herencia Hispana, que incluía el 15 de septiembre –fecha en que se celebran las independencias de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua– y 16 de septiembre y el 18 de septiembre –fechas en que México y Chile celebran su independencia.
Para estimular la participación, el presidente Gerald R. Ford emitió una proclama en 1974 que instaba a las escuelas y a las organizaciones de derechos humanos a participar de lleno en esa semana.
Veinte años más tarde, el 17 de agosto de 1988, el presidente Ronald Reagan reiteró la llamada de Ford a un reconocimiento más amplio de los estadou-nidenses de origen hispano y para ello el Congreso aprobó la Ley 100-402 que amplió la celebración por un periodo de 31 días al que se denominó Mes Nacional de la Herencia Hispana – desde el 15 de septiembre al 15 de octubre, oficializando de esta forma la celebración.
El Mes de la Herencia Hispana presenta una oportunidad para dirigir la atención nacional a las contribuciones de la comunidad hispana a la sociedad estadounidense. Gran parte de las actividades programadas durante este mes ayudan a difundir la cultura hispana y a celebrar los logros individuales de los hispanos en este país.
Un mes de reconocimiento y cele-bración
La población hispana en los Estados Unidos es el grupo minoritario más grande del país con más de 57 millones de personas, o el 18 por ciento del total de la población, de acuerdo con el censo realizado por el Pew Research Center de 2014. Se calcula que 40 millones de personas hablan español en casa y más de la mitad dicen hablar inglés “muy bien”, según datos de la Oficina del Censo de 2015.
Nombres y apellidos
Hay varios apellidos hispanos que figuran en la lista de los 15 más comunes en Estados Unidos. El más popular, de acuerdo al Censo de 2000, es García, que ocupa el octavo lugar. Rodríguez, Martínez y Hernández ocupan el noveno, decimoprimero y decimoquinto lugar, res-pectivamente.
Personal militar
Hoy en día hay 1.3 millón de hispanos actualmente inscritos en las Fuerzas Armadas del país. Además, hay aproximadamente 1.1 millón de hispanos mayores de 18 años que son veteranos de las Fuerzas Armadas.
Negocios hispanos
Los hispanos son gente de negocios. El número de empresas hispanas en los Estados Unidos aumentó en un 43.7 por ciento entre 2002 y 2007, según las cifras más recientes del Censo. La tasa de crecimiento fue el doble comparada al resto de la población.
Educación de los hispanos
En 2015, el 23 por ciento de los hispanos mayores de 25 años tienen diploma de educación secundaria, o High School. Asimismo, el 4.5 por ciento de los hispanos mayores de 25 años cuentan con un diploma universitario, de acuerdo con datos de la Oficina del Censo.
Población hispana en Estados Unidos
Los hispanos representan el 18 por ciento de la población total del país. En adición, hay 3.7 millones de residentes en Puerto Rico, territorio de los Estados Unidos.
Al menos 119 millones, es la proyección de la población hispana en Estados Unidos para el 2060. Según las proyecciones, la población hispana representará un 28.6 por ciento del total de la población del país.

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