Pompeo Podría Endurecer Política Hacia Venezuela

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El sorpresivo nombramiento de Mike Pompeo este martes como Secretario de Estado, quien al frente de la CIA tuvo un rol importante en recientes sanciones contra Venezuela, ha originado expectativas sobre una mayor influencia del Departamento de Estado en la política hacia América Latina.
Pompeo sustituirá a Rex Tillerson, quien se habría enterado oficialmente de su despido a través de Twitter, otro síntoma de cuán desconectado había estado de la Casa Blanca durante su mandato al frente de la diplomacia estadounidense.
“Tillerson estuvo ausente al volante de Venezuela”, dijo John Feeley, que se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Panamá hasta este mes, y agregó que espera que Pompeo pueda reafirmar el liderazgo del Departamento de Estado “o al menos su relevancia” en cuestiones importantes, como Vene-zuela, el TLCAN e inmigración.
Como director de la CIA, Pompeo dijo durante una conferencia en enero que los servicios de espionaje estuvieron detrás de algunas de las sanciones adoptadas los últimos meses contra el régimen del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. “La segunda o tercera batería de sanciones obedecía a nuestras recomendaciones”, dijo Pompeo en esa ocasión.
Expertos en América Latina están señalando esas declaraciones como un ejemplo de qué esperar de Pompeo, si se confirma que asumi-rá el cargo de Secretario de Estado después del despido de Rex Tillerson. Aunque a corto plazo, Pompeo tendrá que lidiar con cuestiones más candentes, por ejemplo la reunión entre el presidente Donald Trump y el líder coreano Kim Jon-un, Pompeo tendrá que pensar pronto en América Latina debido a la próxima Cumbre regional y las prioridades de la Casa Blanca sobre Venezuela.
El senador Marco Rubio, quien más de una vez se ha sentido frustrado por cómo el Departamento de Estado bajo Tillerson y su mano derecha, el subsecretario para Asuntos Políticos Thomas Shannon,  ha manejado el tema de Venezuela, rápidamente mostró su apoyo a Pompeo.
“Conozco bien a Mike Pompeo. Él es una excelente elección. Su experiencia como Director de la CIA, oficial del ejército y congresista, y su liderazgo comprobado en cuestiones de seguridad nacional le otorgan calificaciones únicas para dirigir el Departamento de Estado en esta coyuntura crítica”, dijo en un comunicado. “Con entusiasmo apoyaré su nominación y tengo la esperanza de que pueda ser confirmado rápidamente”, agregó.
La oficina del senador agregó que “una vez confirmado, el Senador Rubio espera trabajar con el Director Pompeo para promover los intereses estratégicos de los EE.UU. en el hemisferio occidental y abordar la crisis humanitaria en curso en Venezuela”.
El despido de Tillerson provocó agitación solo semanas antes del viaje más importante de Trump a América Latina para asistir a la Cumbre de las Américas, a celebrarse en abril.
“Tillerson fue una gran decepción”, dijo James Cason, exembajador en Paraguay y exjefe de misión en la Sección de Intereses en La Habana. “Tillerson fue un desastre. Teníamos grandes esperanzas de que traería una buena administración al Departamento, pero todo lo que parece querer hacer es reorganizar, reducir personal”, señaló el embajador retirado.
Eliot Engle, el representante demócrata por Nueva York en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que siente curiosidad por ver cómo abordará Pompeo los desafíos de Estados Unidos en la región.
Pompeo “se enfrentará al desafío de volver a encarrilar las relaciones con los países de la región”, señaló.
Dada la historia de la CIA en América Latina, es probable que el nombramiento de Pompeo reciba amplias críticas en países como Venezuela, Nicaragua, Bolivia y Cuba, así como por grupos de izquierda en toda la región. Pero al resto de los países, “lo que les gustaría ver es que hay un embajador nombrado, que se le da algo de atención a América Latina y sus embajadores tienen a alguien que los reciba en el Departamento de Estado, todo lo cual no estaba sucediendo bajo Tillerson”, dijo Cason.

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