Nuevas Pistas en el Enigma Milenario de Cómo se Orientan las Aves

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Primero hagamos un poco de historia. Gracias a diversos estudios publicados durante estos últimos años hemos descubierto que los ojos de las aves migratorias contienen un sistema de fotoreceptores de luz azul involucrados en ese sistema sensor de campos magnéticos. Estos fotoreceptores se conocen como criptocromos y también están presentes en otros animales y plantas, como la mosca de la fruta o la Arabidopsis thaliana.
Así pues, sabíamos que estos criptocromos presentes en los ojos de las aves son sensibles a la luz azul y son fundamentales como detectores de campos magnéticos terrestres utilizados por los pájaros en sus migraciones, conformando un “sexto sentido” conocido como magnetorrecepción.
Los dos nuevos estudios, realizados por equipos diferentes en la Universidad de Lund (Suecia) y la Universidad Carl von Ossietzky (Alemania) han llegado a las mismas conclusiones después de realizar experimentos tanto en pinzones cebra como en petirrojos europeos: La proteína Cry4, presente en los ojos de estas aves, es la responsable de su orientación magnética.
Por un lado, los investigadores suecos se centraron en medir la expresión genética de tres proteínas fotoreceptores (Cry1, Cry2 y Cry4) y comprobaron que mientras las dos prime-ras varían durante el día, la proteína Cry4 se mantenía constante tanto de día como de noche.
Por otra parte, los alemanes descubrieron dos pistas que apuntan nuevamente al criptocromo Cry4: esta proteína se concentra en la retina para recibir más luz y además su concentración aumenta durante la estación migratoria.
Por supuesto, son los dos primeros artículos y necesitaremos más pruebas antes de bautizar a Cry4 como la proteína responsable de la orientación de las aves migratorias. Los propios investigadores explican en sus trabajos que en los próximos estudios se centrarán en saber si la ausencia de esta proteína fotoreceptora Cry4 en la re-tina de las aves impide su orientación, con lo que por fin tendríamos la prueba definitiva del mejor sistema de nave-gación natural que existe.

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