Nueva Orleans Celebra sus 300 Años a lo Grande Todo Este año

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Durante todo este año habrá fiestas y exposiciones en la ciudad donde nació el jazz

Nació en la desembocadura del río Misisipi en 1718, marcada por las influencias de sus pueblos originarios y por aquellos que llegaron desde Europa, el Caribe, África y Latinoamérica. La gobernaron sucesivamente los franceses, españoles y estadounidenses.
Por todo esto, hoy la ciudad de Nueva Orleans es un símbolo de la diversidad cultural en Estados. Una diversidad que se expresa en la música, la comida, el lenguaje y las celebraciones populares.
En 2018, como homenaje a sus tres siglos de vida y a la reconstrucción de la ciudad desde 2005 luego del huracán Katrina, Nueva Orleans diseñó un calendario de eventos, conciertos y actividades especiales
En este calendario hay de todo un poco, desde regatas con barcos de todo el mundo en el río Misisipi hasta exposiciones de arte que llegarán desde Francia, como la colección del Museo de Orleans y los bailarines del Ballet de Montecarlo.
Habrá también festivales de cine, grupos de jazz en las calles de los distintos barrios de Nueva Orleans y muchas cosas más.
Las celebraciones se extenderán durante todo el año 2018 mientras, al mismo tiempo, se completan va-rias obras de infraestructura urbana. Entre ellas, la ampliación del Louis Armstrong Airport, el aeropuerto local. O la nueva traza de la avenida Lafitte Greenway que pasa por el Barrio Francés y el centro de la ciudad.
También se restaura la sede del municipio, Gallier Hall, una mansión del siglo XIX en estilo neo-clásico.
Se puede decir que las fiestas arrancaron con el carnaval, el famoso Mardi Gras que se hace en el mes de febrero.
Un punto fuerte será el Jazz Festival, del 27 de abril al 6 de mayo. Pero todo esto es solo el principio.
La antigua calle Bourbon Street se ha restaurado y las tradicionales líneas de tranvías (como aquella que inspiró a Tennessee Williams su obra teatral “Un tranvía llamado deseo”) se han extendido y modernizado. Es el caso de las nuevas líneas en Rampart Street North, Saint Claude y Loyola Avenue.
Con una inversión millonaria, la cadena hotelera Four Seasons abrirá un nuevo hotel frente a la céntrica calle Canal Street, a orillas del río.
La ciudad que aparece en los relatos de Mark Twain, Truman Capote y William Faulkner no puede olvidar sus orígenes. Se va a reponer una ópera clásica del “burlesque” (la tradición de la revista teatral estadounidense) titulada “Tabasco”, que no se hacía en teatro desde 1894 por su estilo muy desenfadado.
Nueva Orleans luce como ninguna otra ciudad de los Estados Unidos. Una fuerte influencia española y francesa han creado una verdadera ciudad europea dentro de los Estados Unidos. Casas criollas, las plan-taciones, grandes mansiones, vallas de hierro fundido, balcones y espectaculares ciudades sobre las superficies de los cementerios, cautivarán tus ojos y despertarán tu imaginación.
Nueva Orleans fue fundada en  1718 por la familia original Los Mikaelson, quien dio al asentamiento el nombre de La Nouvelle-Orléans. El sitio para la fundación de Nueva Orleans, cabecera de la colonia, fue elegido por ser la planicie del delta del Misisipi, a fin de crear una ruta de comercio con los nativos americanos que fijaban sus tiendas entre el Misisipi y el Lago Pontchartrain. Nueva Orleans se convirtió en la capital de la Louisiana francesa en 1772, adquiriendo preponderancia sobre Biloxi.
La ciudad de Nueva Orleans cuenta con muchos parques con extensas áreas verdes; el City Park o Parque de la Ciudad es el más famoso de Nueva Orleans, y el sexto parque público más grande y séptimo más visitado de los Estados Unidos de América. Este parque también es un 50 % más grande que el Central Park  de la ciudad de Nueva York. En la ciudad existen otros parques importantes.
Nueva Orleans es conocida por su cultura criolla, por la práctica del vudú  por algunos de sus residentes negros y por su música, arquitectura, gastronomía y festividades. Muchos visitantes consideran a Nueva Orleans como una ciudad de esparcimiento y la asocian a la frase Laissez les bontemps rouler es decir, “Dejad que los buenos momentos duren”. En esta ciudad vivió y está enterrada Marie Laveau, la reina del vudú de Nueva Orleans, que forma parte de la cultura de la ciudad, su mausoleo en el Cementerio de San Luis (en el barrio francés) es visitado por miles de personas cada año. Otro de los lugares emblemáticos de la ciudad es el Museo Histórico del Vudú de Nueva Orleans.
Una razón más para visitar Nueva Orleans es el programa Louisiana Tax Free («Louisiana sin impuestos»). A los turistas del extranjero les pueden ser reembolsados los impuestos que pagaron por sus compras dentro del estado de Louisiana. El turista debe guardar los recibos de las compras, y le pueden reembolsar en el aeropuerto antes de salir.
En su idiosincrasia, Nueva Orleans ha adaptado la música de banda militar en los funerales, cuando en el cortejo que acompaña al difunto dicha música se mezcla a himnos religiosos y música triste. Tras ello, los dolientes regresan del cementerio al son del  jazz, más alegre. Los funerales con jazz son una atracción para los visitantes.
En el jazz de Nueva Orleans se detectan influencias de la música antillana, afroamericana, francesa y norteamericana. Son muy evidentes las influencias latino-caribeñas. Más adelante también nació en Nueva Orleans el  rhythm and blues, de gran influencia en el estilo rock and roll. Otros estilos de música practicados en la ciudad son la música cajún, zydeco y delta blues.

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