Los Endoscopios Desinfectados a Menudo Están Contaminados

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Muchos pacientes estarían sometiéndose a endoscopías con instrumentos contaminados, de acuerdo con dos estudios.
Las guías de los CDC de Estados Unidos y otras entidades permiten la reutilización de los endoscopios flexibles después de su limpieza y desinfección. Pero esos instrumentos a menudo conservan la contaminación e infectan al próximo paciente, según afirman los investigadores.
Cori L. Ofstead, que dirigió uno de los estudios, dijo que “demuestra que los métodos de reprocesamiento no son efectivos y que los endoscopios retenían líquidos y almacenaban contaminación, incluidos patógenos”.
“Este estudio identificó problemas con la efectividad del reprocesamiento de todos los tipos de endoscopios flexibles, no sólo los endoscopios gastrointestinales complejos con elevadores. El riesgo para los pacientes sería más alto para los broncoscopios y los dispositivos de urología”, dijo Ofstead, presidente y CEO de la entidad de investigación independiente Ofstead & Associa-tes, Saint Paul, Minnesota.
“Nos sorprendió hallar que dos hospitales que acreditó la Joint Commission salteara tantos pasos o no los hiciera correctamente, pero nos sorprendió aún más hallar que el reprocesamiento falló la mitad de las veces, aun en un hospital con muy buenas prácticas”.
En American Journal of Infection Control, su equipo evaluó las prácticas de desinfección, secado y almacenamiento de los endoscopios de tres hospitales de especialidades múltiples.
En cada uno, el equipo estudió endoscopios reprocesados almacenados durante 24 horas y envió las muestras para analizar a laboratorios de microbiología registrados en la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos con certificación de la Organización Internacional de Estandarización.
El equipo detectó un indicador de contaminación orgánica en el 22 por ciento de los endoscopios y crecimientos microbianos en el 71 por ciento. También determinó líquidos en 22 de los 45 endoscopios examinados; la prevalencia de la humedad varió significativamente por sitio (del 5 al 85 por ciento). Ningún método de secado había eliminado toda la humedad residual o los patógenos asociados.

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