El Carnaval de Uruguay, el más Largo del Mundo

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A partir del 25 de enero, los uruguayos vivirán durante casi un mes y medio su carnaval, el más largo del mundo, lleno de espectáculos de teatro callejero a partir del desfile inaugural que tendrá lugar en Montevideo.
Los uruguayos están orgullosos de muchas cosas pero dos de ellas sin duda son sus buenos jugadores de fútbol y sus carnavales. El de Montevideo dura 40 días, es el  más largo del mundo. Se parece a otros carnavales como el de Río de Janeiro pero tiene rasgos distintos.
Este carnaval se le llama también el Mardi Gras al igual que en zonas de los Estados Unidos como Nueva Orleáns o Louisiana. Se inspira en ritos paganos de la fertilidad de hace siglos, como los festivales romanos en honor al dios Saturno.
En distintos países del mundo las fiestas religiosas por aproximación a fiesta paganas al final han acabado mezclándose. Esto es lo que ha sucedido en España y otros lugares donde el inicio de la Cuaresma marca también el inicio de los carnavales.
La preparación de este evento popular que congrega a miles de personas dura todo el año y se despliega a lo largo de 40 noches, en una tradición marcada por dos hitos fundamentales: el desfile de apertura y el llamado desfile de “llamadas”.
Según datos de la Intendencia de Montevideo este festejo data de tiempos de la Colonia. La primera murga uruguaya de la que existe registro fue la “Gaditana” en 1908, y se inspiró en grupos de teatro popular españoles. “La murga es el portavoz del pueblo. Dice lo que el pueblo quiere decir. Lleva en sí principalmente crítica”, explica a la AFP Daniel Carluccio, director responsable de la murga Curtidores de Hongos, que cumple 105 años en 2017, y propietario de un tablado, un escenario barrial, suerte de teatro donde se presentan las agrupaciones.
Carluccio recuerda que el origen de esta tradición era precisamente la crítica social hacia las autoridades de turno, a través de cánticos que se expresaban incluso delante de las moradas de los dirigentes, en la voz de habitantes disfrazados para preservar su anonimato y evitar represalias.
Desde entonces el carnaval ha evolucionado en Uruguay en un espectáculo con abundantes auspicios que permiten a las troupes costear parte de su colorida indumentaria y las numerosas noches de ensayos durante el año.
El carnaval es la fiesta más popular en Uruguay, no en vano Montevideo es considerada la capital Iberoamericana del Carnaval. Los preparativos del carnaval comienzan en el mes de diciembre del año anterior.
Luego de 40 días de festejo, el sábado siguiente se celebra el Entierro del Carnaval, un desfile de carrozas alegóricas que representa un cortejo fúnebre en la que cada grupo acompaña al fallecido Carnaval con numerosas propuestas de personajes y disfraces. Así, es común encontrar al muerto (el mismísimo Carnaval), la viuda, el hijo, el doctor, las lloronas, el cura, las monjas, las dolientes y los mascaritos -sujetos que hacen diabluras con el rostro tapado-. El evento, que es encabezado por el carro de las Reinas del Carnaval, tiene una asistencia anual aproximada de 10.000 personas y concluye con una premiación a las mejores carrozas, que incluye una retribución económica a los ganadores.
Datos Curiosos sobre el carnaval
Se estima que el carnaval uruguayo, en tan solo ocho semanas, vende más entradas que todos los demás espectáculos, tanto deportivos como culturales juntos, inclu-yendo el fútbol, de lo más popular en el país.
Los antecedentes del Carnaval uruguayo provienen de Europa. Los conquistadores trajeron sus tradiciones, leyendas y festejos cristianos y paganos. En tiempos de la Colonia, los negros esclavos montevideanos se cubrían con túnicas coloridas y salían a la calle para ir hasta las murallas de la ciudad los días de Carnaval. Allí se les permitía entonar sus cantos y realizar sus bailes.
En buena parte del siglo XIX, durante los tres días de feriado por carnaval, Montevideo se convertía en campo de feroces guerrillas. El agua caía en torrentes desde balcones y azoteas. También se lanzaban frutas y huevos. Tal era el revuelo que a fines de 1885 un periódico informaba que eran muy pocas las viviendas que habían logrado mantener algún vidrio sano. Prácticamente toda la población participaba en estos festejos.
Los primeros conjuntos carnavaleros datan de la década del 60 del siglo XIX. Entonces surgieron las primeras murgas, aunque en esa época se las conocía como mascaradas. Se estima que la primera comparsa, Raza Africana, se creó en 1865.
Fue entre finales del siglo XIX y comienzos del XX, que este Carnaval se convirtió en uno de los más largos del mundo.

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