Astros Enfocados en Seguir Dominando Durante la 2da. Mitad de la Temporada

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Los Astros, que fueron los favoritos de varios para llegar lejos este año, superaron todas las expectativas y comenzaron a escaparse con la División Oeste de la Liga Americana, tomando una ventaja de 10 juegos el 16 de mayo y eventualmente uniéndose a los Dodgers como los únicos equipos en las Grandes Ligas con 60 victorias en la primera mitad de campaña. Detrás de la ofensiva más profunda en el béisbol, al anotar carreras en grandes cantidades — especialmente en la ruta — Houston superó una plaga de lesiones en su pitcheo abridor. Los Astros hicieron historia con su desempeño fuera del Minute Maid Park (foja de 33-11) y su ataque consiguió varias remontadas que demostraron que ninguna ventaja del oponente era cosa segura. Con una ventaja de 16 ½ juegos en el Oeste del Joven Circuito antes de la acción de la segunda mitad de temporada — y un grupo de lanzadores que se sigue recuperando de sus dolencias — los Astros enfrentarán el reto de mantenerse enfocados cuando comiencen una lucha por el banderín en la que podrían dominar.Las adiciones de veteranos como el puertorriqueño Carlos Beltrán, Brian McCann y Josh Reddick fueron brillantes. Beltrán no ha conseguido excelentes estadísticas, pero la gran experiencia del boricua en el clubhouse ha sido una gran presencia. Reddick tuvo una buena campaña en el plato y McCann no defraudó. El también puertorriqueño Carlos Correa y George Springer surgieron como mayores estrellas y el intermedista venezolano José Altuve continuó siendo uno de los bateadores élite en la Liga Americana. El “súperutility” venezolano Marwin González también tuvo la mejor primera mitad de su ca-rrera, aunque no recibió un llamado al Juego de Estrellas. El relevista Chris Devenski, ahora un talento que muchos conocen, surgió como uno de los relevistas más temidos en el Joven Circuito. Mike Fiers y Brad Peacock fueron brazos consistentes en la rotación.
En algún momento, los principales cuatro abridores de Houston vieron tiempo en la lista de incapacitados al mismo tiempo — el as Dallas Keuchel, Lance McCullers Jr., Charlie Morton y Collin McHugh, quien estuvo fuera de acción toda la primera mitad. Cuando se encuentran en salud, Keuchel y McCullers fueron dominantes, además Morton hasta ahora ha demostrado una impresionante velocidad. Las lesiones a los abridores tuvieron un impacto en el bullpen, que absorbió un gran volumen de trabajo porque sus abridores no duraban en los partidos. El novato dominicano David Paulino fue suspendido 80 juegos por dopaje.
Los Astros son lo suficientemente buenos para ganar la Serie Mundial, gracias a la alineación más profunda en la Gran Carpa. Incluso cuando no contaron con varios de sus abridores claves en la lista de incapa-citados, no perdieron el ritmo debido a que su ataque marchó a todo motor. Tienen pitcheo abridor élite cuando Keuchel y McCullers se encuentran en salud, lo que significa que un conjunto de Houston con todas sus piezas sería un hueso duro de roer en octubre.

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