Aruba, la Isla que Combina la Diversión, el Descanso y el Arte

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Aruba, una pequeña isla del Caribe holandés frente a las costas de Venezuela, tiene un clima seco y soleado, playas claras y un oleaje suave. Los constantes vientos alisios traen brisas frescas y hacen que los árboles dividivi se inclinen hacia el suroeste. La influencia europea se nota en la arquitectura con techos holandeses de dos aguas pintados en tonos pasteles tropicales. También es evidente en el idioma, ya que el inglés, el holandés y el español se hablan junto con la lengua local, el papiamento.
Aruba de 30 km de largo por 9 de ancho tiene playas de esas de postal de arena blanca. La isla está formada por piedra caliza y acantilados en la costa norte y el no-reste, y con arrecifes de coral en la costa sur.
En la parte sur de la isla se encuentra el Arikok National Park, un espacio protegido que ocupa casi el 20% de la isla, con formaciones de lava y de piedra caliza, tierra color ocre y multitud de cactus. Allí, la costa se hace más rocosa y salvaje, pero en su interior se encuentra una piscina natural de agua salada.
Pero, lejos de sus sofisticadas tiendas de joyas y perfumes, de los grandes hoteles o los variados restaurantes, la isla tiene un secreto guardado que vale la pena descubrir en la ciudad de San Nicolás, ubicada en el extremo sur de la isla, donde su población nativa vive en esa mezcla hermosa de colores, sabores, lenguas y acentos.
Murales monumentales adornan las casas de su sector tradicional, allí donde el turista no se asoma aún. Por ello, sacar una mañana de sol para caminar con calma por las calles de San Nicolás significa encontrar una gran muestra cultural, plasmada en las fachadas de las casas que conservan ese estilo holandés que evocan su origen.
Recorrer esta ciudad implica adentrarse en la historia de la isla para descubrir que más allá de sus playas existe un país con diversidad de culturas, gracias a las más de 80 nacionalidades que allí se reúnen. Y aunque el holandés es la lengua oficial, el español, el papiamento y el inglés son los idiomas que se hablan por doquier entre sus habitantes, lo que refleja toda una mezcla que ha permitido, entre otros aspectos, una explosión de muestras artísticas que dio pie recientemente a la primera Feria de Arte en Aruba. Esa muestra, producida por Pure Aruba Events Foundation en colaboración con el Ministerio de Turismo, Sector Primario y Cultura, abrió un espacio a los artistas propios y foráneos asentados en la región, a fin de visibilizar sus obras.
Como resultado de todo este trabajo, Aruba vive hoy una explosión de manifestaciones artísticas, y el turista tiene también la posibilidad de conocer exposiciones de pintura, artesanía y los murales, en una zona que poco a poco se está convirtiendo en el distrito artístico de la isla, que, como en grandes ciudades del mundo, se han ganado espacios para darle paso al arte en medio de calles y avenidas.
Galería callejera
La idea, que le surgió a Óscar Bolívar luego de co-nocer y recorrer los murales en Bogotá, busca rescatar una zona que había sido olvidada y se estaba deteriorando luego del cierre de la refinería que existía allí.
Lo que se pretende es convertir a San Nicolás en un distrito de arte con distintas expresiones culturales, porque, además de un conjunto de murales, se puede visitar una que otra galería, tomar cursos de pintura, artesanías, y se pueden saborear platos típicos en los restaurantes más autóctonos de la isla.
Claro que la atención se la roban los murales. Son más de 16 hechos por artistas provenientes de distintas partes del mundo: Portugal, México, Kazajistán, Países Bajos, Argentina, Curazao y Alemania, que utilizaron las fachadas como lienzos, las calles como pretexto y la belleza exuberante de una isla que invita a ser conocida hasta en sus últimos rincones.
Por eso, vale la pena alquilar un carro e, incluso, tomar el autobús que recorre fácilmente la isla, para así conocer algo más que la belleza de sus playas; se trata también de conocer de cerca sus raíces, en esta área que se ha convertido en un distrito artístico y cultural.

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